Grecia – El acceso a la educación

Vassiliki, a Greek woman with MS, sits in her wheelchair at her desk
Vassiliki at her workplace

Vassiliki fue diagnosticada de EM en 2003, cuando era estudiante de segundo curso en la Universidad Aristóteles de Tesalónica. No podía asistir a clase pues varias barreras le impedían el acceso.

El Comité de Servicios Sociales de la universidad y la Organización de Transporte Urbano de Tesalónica (OUTT, por sus siglas en inglés) colaboraron con la Asociación de EM de Grecia para darle a Vassiliki el apoyo que necesitaba. Esto tuvo una gran repercusión en la vida de otros estudiantes con discapacidad, aportándoles inspiración y ayuda práctica para acceder a todos los servicios e instalaciones de la universidad.

La Asociación de EM de Grecia habló con Vassiliki y con otros miembros relevantes del personal de la universidad y de la OUTT con el fin de averiguar cómo habían trabajado conjuntamente para romper las barreras de acceso durante los últimos 12 años.

La OUTT ayuda a las personas con discapacidad de Tesalónica en cuestiones de desplazamiento. Un 80% de los vehículos ya están adaptados especialmente para el transporte de personas con discapacidad y de usuarios de sillas de ruedas. En 2005, introdujeron un servicio gratuito para ayudar a las personas con discapacidad a moverse por Tesalónica. Vassiliki utiliza este servicio casi todos los días.

A minibus on a street in Greece with blocks of flats in the background
An adapted bus in Thessaloniki

La universidad tiene una Oficina de Accesibilidad que se encarga de asegurar que todas las áreas del campus son accesibles. Por ejemplo, construyeron una rampa especial para que Vassiliki participara en la ceremonia de graduación de sus estudios de doctorado. La universidad cree que todos los estudiantes deben tener las mismas oportunidades de acceso en cuanto a asistencia y cuidados sanitarios. Hasta un 5% del presupuesto anual de la universidad se emplea en que esto sea una realidad.

Vassiliki lleva viviendo en Tesalónica desde hace 12 años, y durante este tiempo ha finalizado sus estudios de grado, máster en ciencias y doctorado. Su tesis doctoral versó sobre la rehabilitación de la actividad física y la calidad de vida en personas con EM. Sus trabajos posdoctorales se centran en las adaptaciones específicas en educación física, la neurociencia y la rehabilitación.

Vassiliki se ha puesto en contacto con otras personas con discapacidad de Tesalónica y está trabajando estrechamente con la universidad en la mejora de las instalaciones. Vassiliki fue la responsable de la planificación científica de unos programas de ejercicio para personas con discapacidad del centro deportivo de la universidad. En la actualidad es investigadora científica del Primer Departamento de Neurología del Hospital Universitario de Tesalónica.

Los cambios que han permitido que Vassiliki terminara sus estudios de grado han tenido gran trascendencia. La trayectoria profesional de Vassiliki está ayudando a otras personas con EM, algo que no hubiera ocurrido si en un principio no se hubieran retirado las barreras.

“El acceso ha mejorado mucho en la universidad en estos años, pero aún hay mucho por cambiar”. Vassiliki no solo espera que las cosas cambien, sino que trabaja activamente para conseguir que la universidad sea accesible para todos.

El vídeo muestra a algunas de las personas encargadas de que el campus universitario sea totalmente accesible para Vassiliki, además de para el personal, así como para estudiantes y visitantes.